世界已进入战争状态

作者:汉斯—沃纳·辛恩 阅读量:7770 发布时间:2020-03-26 12:05:24

与2019冠状病毒疾病的对抗已成为全方位战争。中国似乎赢得第一场战役。香港、台湾、新加坡和日本也在遏制疫情方面取得显著成功,这毫无疑问是因为它们在应对2003年沙斯时所积累的经验。另一方面,欧洲和美国才开始从刀枪不入的幻想中惊醒。因此,大流行在整个西方肆虐。

目前,受创最重的西方国家是意大利,它与中国有着特别紧密的经济联系。意大利北部已变成新武汉(首先出现冠状病毒的中国大城市)。意大利卫生系统已不堪重负,政府急踩刹车,关闭了零售经济,隔离了整个国家,除药店和超市之外的所有商店都已关门。

人们被通知呆在家中,只有在必要的购物或工作通勤时可以进入公共场所,大量公共和私人债务(如房租和利息)被暂停。意大利试图拨慢经济时钟,等待冠状病毒死去。

与此同时,德国截至目前冠状病毒致死病例很少,但感染人数和其他国家一样突飞猛进。为了应对危机,德国政府采取了短期工作许可制度,并为受困公司发放了慷慨的信用补助、担保和纳税递延,全国公共活动一概取消,学生被通知呆在家中。

奥地利也早已关闭了与意大利的边境,学校、大学和大部分商店也已关门。法国一开始采取了比较放松的策略,但现在也关闭了学校、餐馆和商店。西班牙亦然。丹麦、波兰和捷克关闭了与德国的边境。

美国总统特朗普已宣布国家紧急状态。国会批准了83亿美元的紧急计划,为阻止大流行拨款。更大的数额正等待参议院批准。联邦政府还发布了旅行禁令,一开始是针对中国和伊朗,现在也包括欧洲。

从全球看,并非所有危机响应机制都目标明确,也有一些措施力度不够。最令人担心的是,一些政府认为它们只要延缓病毒传播,而不必采取措施彻底阻断传播。不难预测,许多重灾区医院人满为患,暴露出这种自满的愚蠢之处。

在经济方面,严重衰退已不可避免,一些经济学家已呼吁政府采取措施刺激总需求,但这一建议还不够,因为全球经济正在遭遇意料之外的供应冲击。人们因为生病或隔离而无法工作,在这种情况下,需求刺激只会推高通胀,而可能导致滞涨,即国内生产总值增长疲软或下降和物价上升同时发生。1970年代的石油危机便是如此,当时另一种重要的生产投入出现了短缺。

更糟糕的是,针对需求端的措施甚至可能适得其反,因为它们会鼓励人际联系,从而影响遏制病毒传播的努力。在政府关闭商店、强制要求所有人都呆在家里的时候,给意大利人发钱买船票有什么好处呢?

同样的逻辑也适用于流动性支持。世界并不缺乏流动性,几乎所有地区名义利率都接近或低于零。将利率进一步削减至大大低于零的水平或许有助于股市,但也会引发现金挤兑。

流行病学家说,必须残忍地减少经济活动,这意味着股市必然遭到重创,央行的让资金过度廉价的政策和集中的债务,已经造成不可持续的泡沫。央行已经在不合适的时候打光了弹药,它们要为现在破灭的泡沫负责。

真正需要的是采取财政措施拯救公司和银行于破产边缘,以使它们能够在大流行结束后迅速复苏。决策者应该考虑采取各种减免税,并在必要时给予政府担保以助企业借贷。但最有希望的选项是短期工作许可,德国已经尝试和测试了这一方针,其对就业不足的劳动力进行补偿,和已在实施的失业保险一样。更好的是,这几乎没有成本,因为它防止了真正失业增加所造成的损失。所有国家都应该复制部分德国政策来防止就业损失。

但最重要的是,所有政府都必须效仿中国,对冠病采取直接措施。前线绝不能缺少资金,医院重症监护室必须扩建;临时医院必须建设;呼吸机、防护服和口罩必须大规模生产,有求必应。

除此之外,公共卫生机关还必须获得必要的资源和资金,对工厂和其他公共场所进行消毒。卫生是当下最重要的事情。更大规模的人口检测也尤其重要,每一例确诊病例都能拯救很多条生命,绝不能向大流行投降。

责任编辑:10006
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